Décès du Dr Mohamed Chelli, père de la gynécologie tunisienne

Décès du Dr Mohamed Chelli, père de la gynécologie tunisienne

Le Dr Mohamed Chelli, considéré comme l’un des pères de la gynécologie tunisienne, s’est éteint mercredi 1er décembre à Tunis, à l’âge de 80 ans (il est né le 15 octobre 1930). En hommage, nous reproduisons l’excellent portrait que lui a consacré notre confrère Mohamed Bergaoui, dans son livre « Médecine et Médecins de Tunisie, de Carthage à nos jours » édité par «BERG-Edition».

Eté 1963 : Mohamed Chelli, étudiant à la faculté de médecine de Paris était en vacances en Tunisie. Et comme à l’accoutumée, il se faisait un devoir de passer au Ministère de la Santé Publique, histoire, confie-il, nostalgique, « de voir s’il n’y avait pas moyen de remplacer un médecin en vacances afin de venir en aide à ma famille ». C’est ainsi qu’il s’est fait un peu d’argent en remplaçant des collègues à Nabeul, à Soliman mais aussi à Gafsa. « J’étais toujours preneur », se remémore-t-il, souriant ajoutant qu’en ce jour de l’été 63, j’étais en short et bras de chemise ». Quoi de plus normal en cette période de canicule.

La secrétaire du Chef de Cabinet du ministre de la Santé publique l’annonça. Mais contrairement à son habitude, c’est le chef de Cabinet qui vint vers lui pour lui annoncer qu’il était en train de remuer ciel et terre pour le trouver. « Le ministre insiste pour te voir. Et tu ne peux mieux tomber », disait le chef de Cabinet. Mohamed Chelli ne pouvait accepter sachant qu’il n’était pas en tenue correcte. Mais le chef de Cabinet estimait que ce n’était qu’un détail et que le ministre comprendrait.

Mondher Ben Ammar, ministre de la Santé Publique de l’époque était bien content de retrouver Mohamed Chelli à qui il exprima « le vœu urgent de Bourguiba de voir la Tunisie se doter au plus vite d’un service de gynécologie » après le départ en catimini du dr. Valensi, l’unique gynécologue de l’hôpital Charles Nicolle. Mohamed Chelli ne pouvait refuser une telle offre mais devait auparavant terminer un engagement avec l’hôpital Foch à Paris. Il lui restait 8 mois à tirer. Avec leur achèvement, une nouvelle page de la carrière de Mohamed Chelli commençait.

La page précédente, elle, commença en 1950. Le brillant élève du lycée Sadiki venait de réussir son année préparatoire pour les études médicales connue sous le sigle PCB (Physique, chimie et biologie) après avoir obtenu son baccalauréat une année auparavant, section sciences expérimentales avec la mention bien. Une chance pour Mohamed Chelli, né à Nabeul le 15 octobre 1930.

Issu d’une famille modeste, son père travaillant au service d’enregistrement des finances, il se distingua par son intelligence et ses prouesses scolaires. Mieux, il savait ce qu’il voulait faire et ce qu’il aimerait devenir. Médecin. Le mot était lancé alors qu’il n’avait qu’une dizaine d’années. La réponse est fort simple. « Dans mon entourage familial, j’avais une fascination sans limite pour les médecins », dit-il assis à son bureau de la rue du Brésil où son cabinet a pignon sur rue. Portant sa blouse blanche, il pose ses lunettes de presbyte sur la table, marque une pause avant de se tourner vers moi, énumérant non sans un brin de satisfaction mêlée de fierté : « Mon oncle maternel Hmida Mbarek était médecin, son fils Rachid également sans compter les médecins exerçant à Nabeul et fort réputés, à savoir : Mohamed Abdelmoula et son jeune frère ».

A bord du navire « Le Chansy » qui l’emmenait à Marseille, Mohamed Chelli ne pouvait se permettre qu’une place sur le pont « parce que la moins chère », explique-t-il heureux de partir mais le cœur serré pour ce saut quasiment dans l’inconnu. Il n’avait que 20 ans. Il avait aussi un peu d’argent (6000 anciens francs par mois) « un crédit sur l’honneur » qu’il avait contracté auprès du gouvernement du Protectorat à la condition expresse de le rembourser dès la fin de ses études. Mais Mohamed Chelli, franc et honnête, dit n’avoir jamais remboursé cette somme « parce que personne ne l’a  réclamé jusqu’à ce jour », lance-t-il amusé.

A son arrivée à Paris, il rencontra, comme prévu, son concitoyen Taoufik Daghfous, son aîné de 6 ans, qui faisait également médecine. Il le dépanna quelques jours avant qu’il ne déniche une place chez une famille française. Pour quelques semaines. Finalement, il se fixa à « La Maison de Tunisie », au 14ème arrondissement. La rencontre au 115 boulevard Saint Michel d’autres Tunisiens tels que Hassouna Ben Ayed, Sleim Ammar, Hamed Karoui et bien d’autres devait atténuer la solitude dans laquelle il s’était trouvé. Mieux, les rencontres quasi quotidiennes avec les membres du néo-Destour avaient fait que tous se sentaient non seulement solidaires mais quasiment chez eux. « De ces rencontres, j’étais fasciné par la foi des militants dans l’indépendance du pays. Pour eux, c’était une certitude. Aussi, leur but était-il de préparer la relève des français pour diriger le pays ».

Mais Mohamed Chelli consacra le plus clair de son temps à ses études et ne rencontra aucune difficulté à les terminer avec succès. En 1955, il les acheva en même temps que les concours des hôpitaux de Paris suivant, en cela, l’exemple de ses aînés Hassouna Ben Ayed et Zouhaïr Essafi. Pour parfaire ses connaissances médicales et acquérir une bonne expérience, il exerça dans les différents hôpitaux de Paris avant de devenir, en 1963, chef de clinique en gynécologie, une discipline que j’ai aimé parce qu’elle « fait appel à la vie », dit-il, le visage illuminé d’un regard qui se veut plus expressif et plus scintillant, ajoutant que le moment de l’accouchement est « un moment de pur bonheur que je lis sur les visages des mamans. Un bonheur réellement communicatif ».
Mohamed Chelli était le seul de sa génération à avoir opté pour cette spécialité. Aussi, quand le dr. Valensi quitta la Tunisie sans préavis, le besoin d’un gynécologue se fit pressant. Pour Mohamed Chelli c’était l’appel du devoir auquel il répondit sans réfléchir à l’immensité de la tâche qui l’attendait et encore moins à l’effort qu’il allait lui consacrer. A sa réception du service à l’hôpital Charles Nicolle, il  s’aperçut que tout était à refaire. A la base une importante lacune puisque géographiquement le service était scindé en deux, chose, précise-t-il, qui ne facilite pas la tâche. « Un endroit était réservé à l’accouchement et à la maternité. Et beaucoup plus loin, l’endroit réservé à la gynécologie, autrement dit aux opérations », se remémore-t-il, comme si c’était hier, précisant qu’il leur est arrivé plus d’une fois d’emprunter le matériel nécessaire pour opérer chez le Pr. Zouhaïr Essafi.

Travaillant sur tous les fronts, Mohamed Chelli, calme et serein à son habitude, le front dégarni, cheveux rares mais toujours blonds, réussit le tour de force d’équiper son service de tout ce dont il avait besoin au bout d’une année sans compter la réalisation de l’unité géographique du service de gynécologie qui, depuis, est devenu une entité qui a son poids pour le grand bonheur des femmes enceintes et autres patientes. Du coup le nombre de malades qui allaient se soigner à l’étranger a baissé d’une façon notoire. « Là aussi, la partie n’était pas gagnée d’avance puisque bon nombre de personnes avaient crié au scandale, refusant de croire en la capacité du Tunisien à réussir comme ses collègues étrangers », révèle-t-il. Mieux. Bon nombre de ces collègues parisiens lui envoyèrent des patientes pour un curetage suivant la législation tunisienne (3 mois de grossesse). Et Beaucoup de couples français en profiteront pour passer quelques jours de vacances en Tunisie. Du tourisme de santé avant la lettre.

Un autre défi attendait Mohamed Chelli. Il était bien loin de s’en douter. Le gouvernement Tunisien prévoyait l’édification d’un hôpital entièrement dédié à la gynécologie. Il sera baptisé hôpital « Wassila Bourguiba », du nom de la femme du Président Bourguiba qui avait fait le déplacement, en 1982, pour son inauguration en grande pompe. Pour la construction de cette nouvelle unité hospitalière dont l’emplacement fut décidé à « La Rabta », pour être à proximité d’autres hôpitaux, les travaux ont mis dix ans. Une véritable gageure pour laquelle les tunisiens ont fait appel à l’aide américaine sans compter l’étroite collaboration de la France. « Dans le cadre de ce projet, j’ai moi-même effectué pas moins de trois déplacements en France afin de bénéficier des derniers progrès réalisés dans ce domaine », dit-il ajoutant que « le plus difficile a été la formation du personnel paramédical et particulièrement les sages femmes dont le nombre était plutôt restreint et les compétences laissaient à désirer ».

Pour ce faire, l’école des sages femmes a été lancée en 1965. On l’avait séparé de l’école des infirmiers si bien que tout était à refaire : Etablir les programmes, assurer les cours, etc. « le tout devant aboutir à une formation solide de ce corps médical dont l’importance est capitale pour le succès de tout accouchement. Et pour cause : La sage femme est la première personne à entrer en contact avec la femme enceinte. Elle est également le lien entre le gynécologue et la patiente », dit-il, conscient du rôle toujours important de la sage femme, un corps,  ajoute-t-il qui a toujours existé même dans notre société traditionnelle.  

  Par ailleurs, Mohamed Chelli est l’un des pionniers de la Faculté de Médecine de Tunis où il commença à enseigner dès son ouverture en 1964. Jusqu’en 1984, soit Vingt ans durant, il donna des cours de gynécologie et obstétrique, s’ingénia à former les nouvelles générations dont il cite Mme Bornaz, Faouzi Ariane ou encore Dr. Khrouf, pour ne citer que ceux-là. Mais Mohamed Chelli n’omet pas de citer également Héla Bahri, celle qui deviendra sa femme. Celle qui sera, comme lui, gynécologue, qui le soutiendra et lui apportera sa contribution dans l’aboutissement du projet de l’hôpital « Wassila Bourguiba ». Celle qui lui donnera deux filles, la première est radiologue et la seconde est gynécologue, comme sa mère qui a « hérité » de son mari le poste de chef de service dans le même l’hôpital. Aujourd’hui assistante dans ce même hôpital, il y a de fortes chances qu’elle « hérite » de sa mère le même poste.

Consacrant tout son temps entre le service public et le service privé, dans le cadre de ce que lui permettait la loi, il était le premier à réaliser l’importance des cliniques privées dans les soins dispensés aux patients qui en avaient les moyens. Il ne s’agit nullement d’une politique de soins à deux vitesses, mais, à l’image des pays européens, d’une nouvelle possibilité où le patient supporte entièrement les frais de son hospitalisation.
Il tenta une première expérience, en 1971, en créant une société devant gérer la clinique « Notre Dame », la première de la Tunisie indépendante, souligne-t-il précisant qu’elle « comptait une vingtaine de lits et travaillait à plein rendement ». Il était d’autant plus fier de cette première expérience qui se limitait à la gynécologie et à la chirurgie générale qu’elle allait être à l’origine de la création de la clinique « Taoufik ». Devant mon étonnement, il narre ce fait anecdotique avec beaucoup de précision.

Le Président Directeur Général d’une banque de la place venait rendre visite à l’une de mes patientes. Il était surpris de me voir exploiter la cave de la villa pour soigner mes malades puisque tous les lits du rez-de-chaussée et du premier étage étaient occupés. Il était certes rassuré quant à la santé de sa parente mais en véritable banquier, ses réflexes en même temps que ses méninges ont vite fonctionné. « En me quittant, il n’avait pu s’empêcher de me lancer tout de go : Si Mohamed, je crois qu’il faut réfléchir à l’éventualité de construire une autre clinique ». Surpris et intrigué par la rapidité avec laquelle ce banquier à appréhendé la question, Mohamed Chelli fut contacté, trois semaines plus tard, par le même banquier qui lui suggéra de l’associer à la création d’une nouvelle clinique plus grande et embrassant plusieurs spécialités. Mohamed Chelli déclina poliment l’offre. Quelques années plus tard, la clinique « Taoufik » est née. 

Ne désirant s’associer à personne, Mohamed Chelli créa, en 1984, « La clinique du Parc » comptant une quarantaine de lits. Fidèle à sa spécialité, il la consacra à la gynécologie, la chirurgie générale et à la réanimation. « Une innovation et une première, dit-il précisant qu’il a tenu à doter cette clinique d’un service consacré à la « Procréation Médicalement Assistée » plus connu sous le diminutif de PMA. Ce premier service du genre traite entre 20 et 30 cas par mois. Depuis, d’autres cliniques ont fait de même. « Ce sont mes élèves qui les ont crées dans d’autres cliniques », dit-il fièrement.

Que pense Mohamed Chelli de la qualité de la médecine en Tunisie ? Il répond presque machinalement : « La qualité de notre médecine est satisfaisante », dit-il, ajoutant que cela « est rendu possible grâce à la position ferme et tenace de l’état qui dès le départ est resté strict quant aux programmes de formation. Nous n’avons pas de formation à la Russe où la qualité est sacrifiée à la quantité ». « Nos médecins sont d’un très bon niveau quoiqu’en disent certains. Et il faut continuer à être exigeant envers nos étudiants. C’est la condition sine qua none pour une médecine de qualité », insiste-t-il convaincu de ce qu’il avance et saluant au passage les progrès des techniques exploratrices médicales qu’il qualifie de « véritables avancées dans les diagnostics et les soins ». « N’est-ce pas là le but recherché par la médecine », conclut-il souriant avant d’aller faire sa tournée d’un pas lent mais sûr. 

(1) : Journaliste écrivain, auteur du livre « Médecine et Médecins de Tunisie, de Carthage à nos jours » édité par « BERG-Edition ».
 

Retrouvez cet article sur nos applications mobile!
Laissez un commentaire
Les Commentaires
  • Dr Ouafi Marrakchi

    Si Mohamed n’est plus, que Dieu ait pitié de son âme et qu’il l’accueille dans son paradis éternel ; mais si Mohamed n’est pas disparu et il ne disparaitra pas. Si Mohamed fait partie de ces grands dont la marque va au delà de son corps et au delà de son temps. Si Mohamed le premier des gynécologues Tunisiens a marqué son temps : a marqué la médecine Tunisienne et particulièrement la gynécologie obstétrique en Tunisie d’une empreinte forte et qui sera indélébile pendant longtemps. Si Mohamed a été un professeur hors paire ayant une voix forte qui porte un message fort dans une pédagogie dynamique qui ne pouvait laisser indifférant aucun de ses élèves dont je faisais partie. On ne peut oublier si Mohamed entrant dans un amphithéâtre de 500 étudiants accompagné d’un bassin osseux et d’un mannequin de bébé pour mieux illustrer un enseignement clair et marquant. Si Mohamed n’est pas disparu parce que ses élèves continueront à porter au plus haut la gynécologie obstétrique Tunisienne ; ses élèves dont fait partie son épouse notre maitre et consœur madame Héla Chelli Bahri qui a pris la suite de si Mohamed dans le train de la gynécologie obstétrique où s’est embarquée aussi sa fille Dalenda déjà professeur agrégée en gynécologie obstétrique. La sincérité de l'amour de si Mohamed pour la gynécologie et pour l’effort dans la vie ne peuvent avoir un meilleur témoignage que le niveau d’études supérieurs atteint par ses trois enfants : radiologue, gynécologue et pharmacien… Si Mohamed reposez en paix, votre mémoire restera pour toujours, que Dieu vous accueille avec sa miséricorde.

    01-12-2010 16:26
  • LES PROFESSEURS PARAMÉDICAUX(SAGE FEMME).

    ADIEU CHER MAÎTRE SI MOHAMED. Ecole supérieure des sciences et techniques de la sante Tunis(département d’obstétrique)

    01-12-2010 16:26
  • JERBI Manel

    tous le personnel de la nouvelle clinique du parc ne parvient pas à considérer la mort de son fondateur Dr MOHAMED CHELLI comme étant une réalité. chaque matin nous avons l'impression qu'il est présent parmi nous et qu'il fait sa tournée habituelle dans la clinique. nous le promettons que même si physiquement il n'est plus présent parmis nous, nous penserons toujours à lui et nous le promettons que sa clinique sera toujours parmis les leaders. toutes nos condoléances à sa famille, spécialement à Dr MOHAMED HASSEN CHELLI

    02-12-2010 13:46
  • Mohamed Rached KHAYATI

    " Si Hammadi " était non seulement un éminent professeur à qui la gynécologie tunisienne doit des générations de praticiens accoucheurs, mais également le pilier de toute une famille. C'était le médecin et l'homme. Un homme exceptionnel. Sa compétence insoupçonnée n'avait d'égal que sa grande moralité et ses qualités de coeur. Adieu Si Hammadi et repose en paix. Jamais, nous ne t'oublierons.

    03-12-2010 00:00
  • ouejdane ben abid

    je suis attristée par le décès du Professeur Mohamed Chelli aussi je voudrais présenter mes sincères condoléances à sa femme le Professeur Hella Bahri Chelli , "wa ina li allah wa ina ilaihi raji3ounnnn"

    03-12-2010 01:36
  • najla besbes bouden

    Si Mohamed est parti paisiblement en dormant sans souffrance. c'est dans l'ordre des choses pour ceux qui l'ont connu et coutoyé. mais c'est trop tôt, il avait encore tellement à donner. toutes les générations de médecins ayant fait leurs classes à la faculté de médecine de Tunis se rappellent et se rappelleront toujours des cours magistraux donnés par Pr. Mohamed CHELLY de 8 à 9H tous les matins. Il nous enseignait l'obstétrique et c'était féérique parce que plus pédagogue et meilleur enseignant n'existe pas. en sortant de l'amphi on avait tout compris et retenu... à l'instant où un SMS m'a appris la triste nouvelle, une consoeur était avec moi, et les premiers propos échangés la consternation et l'émotion passées, "tu te rappelles de ses cours!!!..." il nous parlais des décès maternels avant que nul programme ou stratégie n'ait été pensé ou envisagé, et nous parlais de qualité de soins et de gestion des risques liés aux soins avant que toute appellation n'ait été donnée... nos générations médicales sont fières de l'avoir eu comme professeur et la santé maternelle et infantile en tunisie beaucoup de chance de l'avoir (avec Pr Béchir HAMZA) comme défenseur et précurseur... Puisse Dieu Tout Puissant l'accueillir dans son infinie miséricorde et donner à Hela et ses enfants la force et la patience nécessaire à faire face à cette perte cruelle.

    03-12-2010 11:36
  • Dr FARHAT Kamel

    La gynécologie Tunisienne est en deuil suite au décès de son père fondateur, notre Maître le Pr Mohamed Chelli. L'ensemble du personnel du Service de Gynécologie Obstétrique de L'hôpital de Menzel Bourguiba se joint à son chef de service pour présenter ses plus sincères condoléances à son épouse Le Pr Hela Chelli Bahri et à toute sa famille..

    03-12-2010 15:22
  • mlayah alia , sage femme de supervision

    ce fut un GRAND HOMME qui a marqué indélébilement son passage :un grand maitre de la gynécologie obstétrique,humaniste qui a toujours était au service de la mère et de l'enfant, QUE DIEU LE TOUT PUISSANT L 'ACCUEILLE DANS SON PARADIS ÉTERNEL

    04-12-2010 16:04
  • Dr. Hamouda Chokri

    Adieu cher maître, nous garderons en mémoire la poupée et le bassin qui servaient d'outils pédagogiques en enseignement magistral de l'obstétrique à la faculté de médecine de Tunis avant l'avènement des nouvelles techniques d'informations et de communication.

    04-12-2010 18:59
  • Chebbi Habib

    Adieu notre maitre Pr Mohamed Chelli.Toutes mes condoléances à sa famille et à ses proches.

    04-12-2010 20:07
  • anwar et afaf

    رحمه الله وأسكـنه فراديس جـنانه ورزق أهـله الصّبر إنّ لله وإنّ إليه راجـعـــون

    12-12-2010 05:39
  • ben othman

    Adieu si mohamed,repose en paix,et sachez que vous avez rendu un grand service à la médecine Tunisienne

    12-12-2010 22:05
  • valensi

    Monsieur, je découvre ces lignes extraites du livre de Mr Bergaoui, et je m'excuse d'y répondre à l'occasion du décés du professeur Chelli, mais étant le fils du Docteur Valensi, il m'est difficile de ne pas réagir aux propos blessants de Mr Bergaoui concernant mon père. "En catimini", "sans préavis"! voilà bien des formules mensongères. Mon père, fondateur de l'école de Sages-Femmes de l'hopital Charles-Nicolle, et qui forma de nombreux gynécologues tunisiens, fut CONTRAINT de quitter le pays, pour l'indépendance duquel il avait lutté et à qui il avait tant donné, pour des raisons qu'il n'est pas décent d'évoquer ici et je suis sûr que le Professeur Chelli, qui l'avait bien connu, n'aurait pas aimé que son nom soit ainsi associé à un mensonge concernant celui à qui la gynécologie tunisienne doit tant. Mes sincères condoléances à sa famille et aux siens. michel Valensi

    12-12-2010 22:56
  • daghfous

    Je pense que ça te ferais plaisir de lire cet article sur ton Oncle défunt. Que Dieu lui accorde sa miséricorde.

    13-12-2010 12:46
  • Habib chaghal

    C'etait un homme exceptionnel.Allah yaehamou.

    14-12-2010 10:54
  • Dr. H. Loussaïef

    Cher oncle, cher maître. J'ai eu la chance de te côtoyer durant des années. Toute la famille médicale tunisienne te doit quelque chose. Moi je te dois beaucoup. On ne t'oubliera jamais! Que ton âme repose en paix

    17-12-2010 19:41
  • mourali hedia

    alla yarhamou

    19-12-2010 22:27
  • Sonia ABBES

    Quand je revenais de mon jogging matinal, je ne croisais personne à la rue du Brésil, sauf Mr Chelli qui traversait toujours la rue d'un pas rapide et m'adressait l'habituel bonjour. Toujours matinal Mr Chelli, toujours hâtant le pas vers sa clinique ou revenant de sa clinique pour aller à sa maison ou à son cabinet. Le moins que l'on puisse dire est que c'est un homme qui a beaucoup travaillé et qui aimait beaucoup son travail. Il va y avoir quelque chose qui manque désormais à la rue du Brésil. Et lorsque j'étais adolescente, un groupe de filles malveillantes ont fait leur entrée dans ma vie, elles prétendaient être des Tunisoises d'une bonne famille, elles n'étaient ni l'une ni l'autre et ont essayé de me nuire de multiples manières. Dans mon quartier, tout comme dans mon lycée (les pères blancs, à l'époque) tout le monde a gardé un silence sage et prudent. Sauf le Dr Chelli est sorti de ce complot de silence pour éssayer de me prévenir en m'envoyant une personne que je connaissais. C'est très courageux dans un pays où la lâcheté semble être une institution. Merci Dr Chelli d'avoir été ce Monsieur travailleur et honnête capable de se sentir responsable d'enfants autres que les siens. On ne vous oubliera pas.

    29-12-2010 11:40
18 Commentaires
Autres articles dans cette rubrique
 
 
Relations presse
Lu pour vous
Une gageure 27-08-2014 1759 Vues
Nouri Bouzid, le poète 18-08-2014 1658 Vues
Le Djérid en tout humour 18-08-2014 1913 Vues
Traits de sagesse 14-07-2014 2241 Vues